英港街牌大不同:地方與郵政分區

香港街道名牌可說是繼交通標誌後在街道出現最多的標牌,全因它們是構建香港導向系統(Wayfinding System)重要的一環,協助市民和旅客尋找正確的地段。由於街道名牌在不同年代曾被不同機構管理安裝(譬如政府路段是由回歸前的市政局到現在的地政總署,私家路段更是多不勝數),因此其款式相當多元,一直吸引不少「標牌愛好者」打卡記錄,然而當中有不少街道名牌版本屬於試驗性質,雖然在舊報導中得來一番宣傳,但其後並未見有大量使用,就如圖中附有所屬分區的街道名牌,目前已經銷聲匿跡。

事實上,這款實驗街道名牌更接近倫敦採用的款式,兩者都標示了路段所在的地方分區,但為何香港最終未有跟隨英國做法,寫上街道所屬區域?與此同時,為什麼香港也沒有跟隨英國使用郵政編號,並寫在街道名牌上?

曇花一現的分區街道名牌

「地方分區」曾於1971年出現在香港街道名牌,但為何最終沒有跟倫敦一樣繼續在街道名牌上標示呢?其中一個可能原因是地方分區的權力之別。整個大倫敦地區被劃分為32個自治市(Borough),它們擁有各自的行政機關,處理公共房屋、公共衛生、學校教育、文娛設施、甚至規劃申請等公共服務,所以劃分「楚河漢界」是確保自治市的獨立性,不過自治市政府會與倫敦市長(Mayor of London)領導下的大倫敦政府(Greater London Authority)合作,確保倫敦能實現整體性的戰略願景。

香港在地區層面雖然設立了18個區議會,但<基本法>第九十七條規定「香港特別行政區可設立非政權性的區域組織,接受香港特別行政區政府就有關地區管理和其他事務的諮詢,或負責提供文化、康樂、環境衛生等服務。」,目前議會的一般事務只是協助官員諮詢民眾,並向相關部門反映交通、衛生等社區問題與建議,執行還是落在政府身上,權力與獨立性遠不及倫敦的自治市,不標示分區對居民日常生活的影響並不大。

灣仔區選區範圍,皇仁書院對出一段高士威道包含其中,應該只有選舉時大家才關心吧。

按照今時今日的區議會分區方法,「皇仁書院對出一段高士威道屬於灣仔區」這個說法毋庸置疑,但為何圖中1971年的報導指不少「老香港」認為此處應屬「銅鑼灣區」?其實港府在1963年曾擬定40多個「法定分區」,適用於日常的書信地址,落入灣仔區的法定地區包括:灣仔、跑馬地、銅鑼灣,其中銅鑼灣的範圍是「東至油街,西至堅拿道天橋,南至銅鑼灣道及禮頓道」,而灣仔則為「東起堅拿道,西至軍器廠街,南至寶雲道」。那些由香港旅遊發展豎立的旅遊資訊指示牌,其頂端的地區名稱似乎也是以「法定地區」或「鐵路車站」為基礎,某程度上說明了區議會分區範圍過廣,無助旅客確立位置。

崇光百貨一帶的旅遊資訊指示牌,標示「銅鑼灣」而非「灣仔區」。

不過現時具有法律效力的區域劃分,已被具有明確的區域界線、由規劃署製訂、受<城市規劃條例>(Town Planning Ordinance)約束的「分區計劃大綱圖」(Outline Zoning Plan, 簡稱OZP)取代,「皇仁書院」及其對出一段高士威道剛好位於「銅鑼灣OZP」邊緣,所以說該地段是位處銅鑼灣也不算有錯。

根據「法定規劃綜合網站2」的資料,皇仁書院位於「銅鑼灣分區計劃大網圖 – S/H6/17」之中

香港郵政編號?000000或HKG

另一個香港欠奉的街道名牌元素,就是在倫敦版本以紅色字標示的郵政區號。早在1850年代,倫敦都市區已發展範圍甚廣,當地郵政機構為了簡化郵件派遞,就以位處城市中心地帶St. Martin’s Le Grand的郵政總局(General Post Office)作為基點,向外擴散並按照方位劃分郵政區域(Postal District),包括東(E)、中心東(EC)、北(N)、西北(NW)、東南(SE)、西南(SW)、西(W)、中心西(WC),圖中「麥高田街」所在的W1區代表著位於倫敦西的唐人街(Chinatown)郵政區域。而一些人口稠密的郵政區域會以字母細分,例如是中心西一區WC1之下,再分成WC1A至WC1X。而英國的完整郵政編碼(Postcode)由6至8位數字組成,標示派遞範圍內按地區和街道劃分的所有大廈。

大倫敦(Greater London)的郵政區域由中心點向外擴散,以按方位劃分。

香港曾在2000年考慮引入郵政編號(ZIP Code)系統,以供當時即將購置的「新機械揀信系統」使用,提高閱讀地址的準確率(當年為50%)。但在2003年的立法會討論中,經濟發展及勞工局局長否決有關措拖,其主要理據是香港高樓大廈林立,住宅及商業地址超逾250萬個,若要有系統地為每個地址編配獨一無二的郵政編碼,編碼或會長達15位數字,即使採用隨機數字為地址編碼,再加上與身份證最後一位數字相同用途的驗證編碼,也要使用8位數字,由於不利記憶,加上並非強制性需要填寫編號,當局估計使用率會遍低。據香港郵政所講,當局目前採用的「機械揀信系統」具備光學文字閱讀功能,可辨識超過90%列印或手寫的英文地址和列印的中文地址,以及按個別派遞段分揀郵件,因此郵政編碼在現今世代更無助提升郵務運作效率。

話雖如此,現時網上購物無分國界大行其道,我們有時被迫要跟隨外地做法,強制填上郵政編號,針對此舉,香港郵政的建議是在該欄目填寫HKG或000000。而事實上在回歸後,中國郵政特意為香港設立郵政編號—「999077」,但是由於香港郵政獨立於中國郵政運作,實際意義不大,認識的人寥寥可數。

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