「戰術性的城市主義」使得比政府更勝一籌的民間停車指示牌終被採納

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美國不少大城市的泊車方案甚為複雜,一些本來合法的車位,常為了達到確保學童安全及交通暢順等目的,而在上學日或尖峰時刻等指定時段完全禁止車輛停泊,違泊車輛甚至會被拖走。然而用作說明這些規則的停車指示牌,由於設計問題,為駕駛人士帶來極大困擾,他們一不經意便收到罰單,就連停車政策的策劃者也因看錯指示牌而迫於回贈罰金道歉[1]。從下圖可見,舊式停車指示牌上的停車指引全以大量具相同字體的文字描述,並排列得密密麻麻,停車頓時變得像檢驗視力,另外指示牌的設計樣式亦不統一(如:有時為深色底,有時為白色底),無法讓司機專注閱讀指引。
由紐約政府設計的新舊停車指示牌對比
紐約政府在2013年意識到上述問題,因此請來專家重新排列這些指示牌上的資訊,把可停車的時數置於顯眼的左上方、按內容的重要性有系統地縮放文字、把文字從置中改為置左、刪減部分資訊,並統一指示牌色調[2]。雖然情況有所改善,但停車指示牌的指引依然以為數約140的文字表達,而且每一條規則仍寫在個別的指示牌,再疊加於同一條標示柱上。指示牌還是很冗長,駕駛人士要花約一分鐘時間,把整塊指示牌看完一遍,才能解答兩個問題:「我可否泊在這裡?可泊車時間有多長?」。
在洛杉磯附近的Culver City,有一個高15英尺的停車指示牌…

一位名叫Nikki Sylianteng的設計師,因一次在洛杉磯度假,看漏停車指示牌上的規則,而需要支付95美金的罰款。為此她決定重新設計這些指示牌,試圖把滿佈文字的停車指示牌「視覺化」,盡量以圖像簡化指引,並把計劃定名為「To park or not to park」[3]。新指示牌把停車的時間安排製成時間表,並以統一的標誌代表各項規則,放置在對應的時段條,如此只需要一塊指示牌便能把全部資料清晰地表達出來,而駕駛人士只需在表格找到日子和時間,便能迅速地清楚知道該時段生效的指引,毋需了解整個表格的內容。
此外,新指示牌亦充分體現了「通用設計」(Universal Design) 的特質,由於指示牌的色調以紅和綠為主,色盲人士難以辨認指示牌的內容,故此Sylianteng在其後版本添加紅白斜線。但紅白相間的斜線對正常視覺的人來說過於搶眼,容易造成眼花撩亂,因此Sylianteng把白色調至淺紅色,平衡不同使用者的使用體驗。
模擬紅綠色盲人士看到標誌的情況
指示牌的不同版本及改動說明
然而在完成設計後,Sylianteng並沒有找政府官員提議她的新設計,而是直接把其計劃書以膠索帶釘在她所居住的一個紐約社區附近的停車指示牌下方,並留有空白位置及油筆,讓公眾提供意見,繼續完善設計。意想不到的是,她的設計在極短時間便在網上瘋傳,而且越來越受大眾認同和讚賞,她隨後更獲得不少傳媒追訪。
雖然紐約政府可能因不想放棄自己新設計的指示牌,而對Sylianteng的設計無動於衷,但這個聰明設計因鋪天蓋地式的報導,最後於今年初被洛杉磯政府考慮並試行。而洛杉磯政府的最後版本更附設藍牙等設備,將來可讓市民隨時透過行動裝置獲取城市資訊和活動,為打造「智慧城市」(Smart City)作出貢獻 [4]。
最終被洛杉磯政府採納的版本
這種成本低及屬臨時性但卻獲得極大效果的民間自發城市改善行動,近年在城市規劃研究領域稱作「戰術性的城市主義」(Tactical Urbanism) [5]。試想想,若然Sylianteng僅單方面向政府提交建議,她的申請可能需要很長時間才獲受理,政府甚至為了避免支付更換路牌額外費用而毫不過目。
不過要採取這樣的行動常會遭到阻撓,由於Sylianteng的戶外計劃書屬於非官方豎立的指示牌,警察通常會在一星期內拆走。不過「上有政策,下有對策」,Sylianteng讓網民免費下載建議書的範本,然後鼓勵他們在自己社區的傳統停車指示牌之下放置內容相符的新設計指示牌,這種方法能迅速引起各地市民關注,而警察亦無法完全清走這些大量地臨時出現的指示牌,終以民眾的力量迫使當地政府面對城市規劃與設計上的問題。

由此可見,「戰術性的城市主義」可能是其中一種有效鞭策政府以較快速度處理城市環境問題,並為此進行改善工程的手法,它亦鼓勵民間多加留意位於身邊公共空間的事物,集眾人之力適時地提議創新方案,解決城市問題。幸好Sylianteng的指示牌並無誤導成分,而沒有遭政府起訴,這個計劃甚至開始在澳洲等地廣傳。

悉尼的停車指示牌同樣是以文字描述規則,文字排版相當混亂
參考資料:
[1] A Designer’s War on Misleading Parking
Signs. http://priceonomics.com/a-designers-war-on-misleading-parking-signs/
[3] To park or not to park. http://toparkornottopark.com/
[4] LA’s New Parking Signs Are Brilliant
and Every City Should Copy Them. http://gizmodo.com/las-new-parking-signs-are-brilliant-and-every-city-shou-1695594041
[6] NYC Unclutters Parking Signs


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